フレブル君日記

フレブルはゆるいよ

論長論短 No.295 胡坐 宋 文洲

なぜあぐらは「胡坐」と書くでしょうか。ポイントは「胡」にあるのです。
胡椒(コショウ)、胡瓜(キュウリ)の胡です。

中国には胡を使う単語はもっとたくさんあります。胡琴、胡子、胡説、胡人、
胡同などのどれもがシルクロードに関わるものです。胡とは西域の外国を指します。

今月、北京では70数か国が集まり、中国が呼びかけたシルクロード貿易の
国際会議が開催されました。ベトナム、ロシア、トルコなどのユーラシア大陸
首脳たちが参加しましたが、米国と日本も代表団を派遣しました。

日本人の多くは中国に末期清朝の遅れたイメージを持っていますが、3千年前の
始皇帝以来、中国は大半の時代において世界のGDPの2、3割を作り出し、
ユーラシア大陸やアフリカと盛んに交易を続けてきたグローバル志向の国でした。

昨年11月25日の宋メール(ご参考:TPPは神風にならぬ
http://r31.smp.ne.jp/u/No/4089195/65BsIei8DmfD_85559/089195_170526001.html)でも申し上げ
ましたが、交易の唯一の原則は双方が得することです。貿易とはA国の余った
もの(あるいは得意とするもの)とB国の余ったものが交換され、お互いが
豊かになる仕組みです。敵国同士さえ貿易するものです。

ここで私が好きな李白の詩を一つ紹介しましょう。

秋歌・李白
長安一片月、万戸搗衣声
秋風吹不尽、総是玉関情
何日平胡虜、良人罷遠征

秋の歌・李白
一面の月光にある長安、家という家から布を加工する音が聞こえてくる
秋風が吹きやまず、彼女が国境にいる彼を思う
いつ外敵が平定され、遠征がなくなるだろうか

西安シルクロードの始点です。各地から集まったシルクはここで最後の加工を
行い、西域に運ばれて行きます。長安の人々の多くはこの生産に参加していた
でしょう。国境紛争があっても貿易は続きますが、李白は人々の平和への期待を
詩に託しています。この詩の中でも「胡」は外国を指します。

「私の工場をフル稼働させれば、中国全体のニーズの8割を供給できます。」
3年前、ジュース最大手を経営する友人が私に自慢ではなく、苦悩として
話したことです。ジュースのみならず、多くの商品について、中国は過剰な
生産力を持っています。

余った生産力を処理する方法は二つしかありません。新しい商品を生産するか、
新しい市場に出るかです。シルクロード沿線の国々は昔から中国の過剰な生産力を
吸収してきた国々です。当然、中国もこれらの国々から商品や文化を取り込んで
きました。たとえ紛争があってもその貿易を中断することはありませんでした。
それを「胡」に代表された言葉の数々から垣間見ることができます。

中国の歴史では、国を開放し盛んに貿易を行う時は生活が豊かになり文化も
発達しますが、鎖国した時は貧乏になり発展が遅れてしまうのです。

習近平の故郷は西安の近くにあります。彼は生まれた環境から西方にある国々への
愛着と親近感を持っているでしょう。私がパキスタンに特別な親近感を持つ理由は、
小さい時に新疆に3年間暮らした経験があるからです。文革が続く中、沿海部の
山東省では聞いたこともなかったパキスタンですが、新疆では使ったタオルまで
パキスタン製でした。

3年前、ハーバード大学ビジネススクールを訪ねた時、構内で道を尋ねた女性が
パキスタン人でした。思わず「あなたの国のすぐ近くに3年間住みましたよ」
と言いました。

冒頭は「お互いが得する」という貿易の原則を言いましたが、貿易にはもう一つ
重要な常識があります。それは距離が近いほど輸送コストがかからないことです。
近所のニーズを避けてわざと遠くの国と交易する商人はいません。近くの国から
徐々に遠方の国に貿易を広げていくものです。

今月、中国のシルクロード会議の後、ベトナムではAPEC会議がありました。
ついでに開催されたTPP討論会議では米国大代表は明確に「米国は二国間の交渉を
重視する。TPPに戻ることはない」と言いました。昨年11月25日の宋メールに
書いたようなことを、米国の新政権が早速証明したのです。米国市場に甘えながら
米国を引き込んで中国に対抗する右翼たちのTPPへの甘い願望は、またも泡となって
消えました。心が狭い人たちが考える交易はいずれ袋小路に入るのです。

シルクロード交易には昔も今も外交同盟や政治条件がありません。
唯一の原則は「お互いが得し豊かになる」ことです。仲間も敵も論じません。
あるのは交易だけです。大勢が集まるのですが、その大勢はあくまでも
一対一のビジネスを展開するために集まるのです。

ちなみにアラブ人たちが商談する時は絨毯に胡坐をかいて行うのです。
交渉同士の二人は袋に手を入れて指を使って値段の交渉を行います。
第三者に分からないように二人だけの「二国間交渉」なのです。
それがあぐらを「胡坐」と書く理由でもありますよ。

急に好きな日本語を思い出しました。「古い○○に胡坐をかくな!」

 

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